Почитати

​Малыш на миллион долларов: Как разбогатеть на портретах преступника

Оригинал публикации: Люся Мовсесян, birdinflight.com

В 2011 году юрист из Северной Каролины Фрэнк Абрамс купил за 10 долларов на блошином рынке старую фотографию, на которой были запечатлены пятеро молодых мужчин, одетых по моде XIX века. Так сменил владельца один из самых ценных снимков в истории США.

Купленная фотография, точнее ферротип — отпечаток на металлической пластине, была размером с ладонь. Фрэнк Абрамс повесил ее у себя дома, в комнате, которую сдавал туристам через Airbnb. Он не знал, кто запечатлен на снимке, и не задумывался об этом, полагая, что просто купил фотографию ковбоев. Своим постояльцам Абрамс в шутку говорил, что один из этих парней — Джесси Джеймс, знаменитый американский грабитель, убитый в 1882 году.

Портрет «безвестных ковбоев», купленный на блошином рынке, провисел в гостевой комнате Фрэнка Абрамса четыре года, пока однажды он не увидел документальный фильм о старой фотографии, оцененной в $5 миллионов. Речь шла о случайно найденном снимке, на котором была запечатлена группа людей, играющих в крикет. Эксперты признали в одном из игроков Билли Кида. Прежде было известно о существовании лишь одного фотопортрета легендарного преступника — снимок, на котором Малыш Билли с безмятежным выражением лица стоит, опершись на ружье, ушел с аукциона за $2,3 миллиона.

Билли Кид (настоящее имя Генри Маккарти) был одним из участников «Войны в округе Линкольн» — самого кровавого конфликта в истории Дикого Запада, начавшийся с убийства работодателя Билли, Джона Тансталла. Война продолжалась три года, некоторые перестрелки продолжались сутками. В ходе одной из них банда Кида расправилась с шерифом округа и его заместителем, организовавшими убийство Тансталла. В 1880 году о Билле Киде писали уже не только газеты штата Нью-Мексико, но и нью-йоркская пресса.

Заинтересовавшись этой историей, Адамс начал изучать биографию Билли Кида по материалам в интернете и обнаружил, что один из «ковбоев» на его снимке похож на Пэта Гэррета — шерифа, который застрелил Билли. Еще один персонаж похож на самого Билли.

Billy-the-Kid_02
Билли Кид. Фото: Ben Wittick

История Билли Кида полна противоречий, так что несложно понять, почему одни считали его бездушным бандитом, а другие — жертвой обстоятельств, пешкой в войне богачей и политиков.

Billy-the-Kid_01

Экспертиза подтвердила догадки юриста: специалисты установили, что ферротип с большой вероятностью сделан между 1875 и 1880 годами, а дальнейшие исследования показали, что двое из запечатленных на нем мужчин — это Билли Кид (слева в заднем ряду) и его убийца Пэт Гэррет (крайний справа в переднем ряду).

Принадлежащая Абрамсу фотография — возможно, самый дорогой портрет Билли Кида, ведь здесь он снят вместе с собственным убийцей. Однако подлинная цена снимка остается неясной — Фрэнк Абрамс не подверг находку профессиональной оценке, объяснив, что не заинтересован в ее продаже. По словам Абрамса, он просто любит историю и считает большой удачей обладать таким артефактом.

За прошедшие сто с лишним лет Билли Киду были посвящены десятки книг, песен, фильмов, сериалов и театральных постановок. Именно поэтому все эти фотографии так важны и так высоко ценятся. Дело не только и не столько в личности самого Билли Кида. Дело в легенде, которая окутывает его имя и является важной частью мифологии мира Дикого Запада. Как выразился ведущий эксперт аукционного дома Kagin’s, «настоящее фото Билли Кида — это Святой Грааль истории американского Запада».